Navy’s First Female Fighter Pilot and WAI Alum Lauded for Calm and Successful Landing of the Engine-Less Southwest Plane

(Photo from Google Images)

4월 17일 발생한 사우스웨스트 항공(뉴욕발 달라스 행 SWA 1380) 엔진 폭발 사건으로 1명이 사망하고 7명이 부상을 입은 비행기를 조종한  Tammi Jo Shults 캡틴(56)은 전  해군 여군 전투기조종사로 근무한 적이 있는 베테랑으로 WAI (Women in Aviation International), 전 세계여성 항공인 클럽의 멤버임이 알려져서 스포트 라이트를 받고 있다.

셜츠 조종사는  30,000 피트 상공에서 비행기의 엔진 하나가 폭발되어 비행기 좌석 17번 줄의 유리창을 깨고 비행기 안은 아수라 장이 되었음에도 침착하게 착륙하여 희생을 최소화 하는데 성공했다. 셜츠 조종사는 관제탑과의 무선 교신을 통해, “비행기 엔진을 하나 잃어서 비상 착륙을 시도하니 응급 구조반을 대기 시켜달라. 부상당한 사람이 있다. ” 라고 교신을 한 후 필라델피아 공항에  신속하고 안전하게 착륙하여 149명 승객중 148명의 생명을 구했다. 승객들은 긴장과 초조로 마지막 멘트를 가족들에게 메시지로 남기는 등 최후의 순간을 숨을 죽이며 산소 마스크를 쓰고 불안에 떨고 있었다고 한다.

17번 유리창쪽 승객은 이미 엔진의 충격으로 인해 구멍이 뚫린 유리창에 몸이 반쯤 밖으로 튕겨져 나갔으며, 승객과 승무원들이 그 여자 승객을 놓치지 않기 위해 전력을 기울이는 한편 심호흡을 실시하면서 그 여자 승객을 살리려고 노력한 것으로 알려졌다. 그러나 그 여성 승객은 병원으로 옮겨져 치료를 받던 중 사망했다.

대학 졸업후 공군에 입대해서 공군 조종사를 꿈꾸었으나 공군에서 받아주지 않자 해군 전투기 조종사가 되어 근무한 셜츠 조종사, 그녀의 남편 또한 같은 사우스웨스트 항공사 조종사이다.  여성 항공인을 위한 전 세계적인 모임인 WAI 는 항공인 관련 또는 비행사와 관제탑 요원 또는 항공사, 관리 엔지니어 등이 함께 모여 안전관리 컴퍼런스와 비행관련 컴퍼런스를 매년 주를 바꾸어 가며 열고 있다.

WAI 에 따르면, 전 세계에 42,694명의 여성이 조종사 면허증을 가지고 있으며, 이는 전 세계 조종사의 7%에 해당된다. 현재 6,994명의 여성이 커머셜 항공 조종사 면허증을 소지하고 있다.

Dr. Peggy Chabrian (WAI 회장)은 “WAI member Tammie Jo Shults is an outstanding representative of the pilot community who continually train for safe aircraft operations under all conditions. As we applaud Tammie Jo’s professional handling of an emergency situation, we remember all those whose lives were impacted by this event.”  (슐츠 회원은 어떤 상황에서도 안전한 비행기 조종을 위한 교육을 계속 받고 있는 회원입니다. 우리는 그의 전문가적인 응급대처방식에 박수를 보내며 이번 사건에 영향을 받았던 모든 사람들을 기억합니다. ) 라고 말했다.

코리일보/COREEDAILY

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