Court Orders $21M in Damages to a Man Falsely Convicted and Imprisoned for 39 Years

(Photo from Google Images)

39년을 감옥에서 산 남자, Craig Coley(Navy veteran,71) 씨가 $21million 을 Simi Valley 시를 상대로 “Wrongfully convicted” 낸 소송에서 연방 법원이 Coley씨의 손을 들어 주었다. Coley 씨는 지난 1978년 Rhonda Wicht (당시 여친, 24세)강간후 살해, 그녀의 아들, Donald(4)압사,를 살인한 혐의로 구속되었다.

그당시 증언자의 증언 채택으로 유죄 판결 후 39년을 살았다. 그는 그때부터 지금까지 계속 그들을 죽이지 않았다고 항변해 왔으며, 이 일에는 Ventura County District Attorney Gregory Totten 검사와 Simi Valley Police Department, detective Michael Bender씨의 믿음과 확신으로  재 조사에 돌입했다.

무엇보다도 재조사에서 사건 당시의 증거물들을 없애라는 지시를 받았지만 그 증거물들을 다시 찾을 수 있었던 것과 그 증거물에서 사건의 핵심이 될 수 있는 “”biological samples” 을 찿아 내었다. 즉 재 조사에서 증언자의 증언이 잘못되었음을 확인 한 후, DNA 조사를 실시하였고, 피해자,Rhonda Wicht에게서 Coley씨가 아닌 다른 남자의 체액과 피부세포가 발견되었으며, 죽은 아이,Donald의 옷에서도 다른 사람의 체액이 발견되었다고 전했다.

캘리포니아 주지사 Jerry Brown 는 Coley 씨를 지난 11월 22일, 2017년 석방했다. 캘리포니아 희생자 보상위원회(California Victim Compensation Board) 는 그에게 $2million 을 지급했다.  즉 하루에 $140불씩 계산해서 13,991일 동안, 부당하게 사회로 부터 격리 된 것에 대해 보상한 금액이다.

브라운 주지사는 콜리씨는 감옥에서도 모범수 였으며, 감옥에 있는 동안 두 개의 학위를 땄고, 석사 학위를 받기 위해 공부하고 있는 중이었다고 밝히며, 지난 2015년 사면 위원회의 보고를 받고 다시 이 문제를 재 조사 할 것을 명령했다고 덧 붙였다.

Simi Valley 시의 매니저,Eric Levitt 씨는 이 케이스를 해결하는 것이 “Mr. Coley and our community,” 를 위해서 옳은 일이다. 그리고 이 일로 재판을 하는 것은 비싸고 또 무책임한 일이다.” 라고 말했다.

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