North Dakota’s Racist Voter ID Law Prompts Native Americans to Obtain IDs to Vote

(Photo from Google Images)

노스 다코다 주에 거주하는 원주민(Native American)들은 그들의 투표권에 대해 주 정부 당국의 인종차별적인 법규제정에 대해 강력하게 법적으로 항의 함과 동시에 더 많은 사람들이 투표를 할 수 있도록 서로 도움을 주자는 시민운동이 불길 처럼 번지고 있다.

지난 2012년 노스 다코다주의 원주민의 압도적인 지지로 공화당 상원 후보자를 따 돌리고 승리한 민주당 상원 의원 Heitkamp 씨의 상원 의원 의석은 압도적인 공화당 표밭에 알람을 켜 주었다. 결국 다수석을 차지하고 있는 공화당 다코다 의회는 투표법을 개정했고 통과 시켰다. 즉, 모든 유권자들은 투표시 반드시 정확한 주소지가 게재된 사진이 붙은 ID (identification) 를 지참해야 투표를 할 수 있게 했다.

이는 거의 모든 원주민은 주소지가 없고 또 부족에 속해 있어서 이제까지 그러한 ID 가 필요하지 않았었다. 물론 대부분의 원주민은 우체국 사서함을 주소지로 가지고 있다. 그런데 갑자기 우체국 사서함이 아닌 직접 거주하고 있는 주소지가 게재된 ID 를 가져와야 투표를 할 수 있다고 한 것은 원주민의 투표권을 잠재적으로 말살하려는 의도가 있다고 여론에서 몰매를 맞고 있다.

Lakota (Lakota People ‘s Law Project)와 전국 네이티브 아메리칸 그룹인 Four Directions이 주도하는  이들 단체는 원주민이 타당하고 적절한 신분증을 무료로 받을 수 있게 돕고 있다고 AP를 통해 밝혔으며, 현재까지 2,000 여명이 신분증을 가질 수 있게 “라코타 사람들 로 프로젝트”가 도움을 주었다고 한다. NY Times 지는 너무나 많은 ID 를 인쇄하고 코팅하면서 카드가 녹아 내리기도 했다고 덧 붙였다.

원주민 지역에 파이프 라인의 설치를 막기 위해 수천 명의 젊은이들이 일을 맡았던 2016 년에 유명한 Standing Rock Sioux Reservation의 주최자 인 Phyllis Young은 AP 통신에 “우리는 위기 상황에서 지금 최선을 다하고 있습니다.” 라고 말하며, 공화당의 명백한 유권자 탄압으로 인해  “우리의 권리를 더 많이 알리고, 더 많은 열정을 가지며, 이번 11 월에 투표 할 가능성이 높아지고있다”고 말했다.

이 노력에 참여하는 부족에는 Chippewa의 Turtle Mountain Band, Spirit Lake Nation 및 Standing Rock Sioux Tribe가 포함됩니다.

Four Directions는 부족이 전에 존재하지 않은 거주지 주소를 만드는 것을 돕습니다. 위성 이미지를 사용하면 유권자는지도에서 집의 위치를 ​​찾아 낼 수 있으며, 현장에서도 고유한 주소 식별자가 할당됩니다. 결국 공화당이 더 어렵게 만든 원주민에 대한 투표권은 더 많은 원주민들이 투표를 하고,  정치에 관심을 가지게 만들었고, 그들의 권리를 찾기 위해 목소리를 높이게 될 것이라고 말했다.

 Alexis Davis (19, chairwoman of the Turtle Mountain Youth Council), 씨는 너희들이 더 힘들게 하면 할 수록 우리는 권리를 찾기 위해 싸울 거야, 반드시 투표를 할거라고!  “It’s like, oh you want to make this harder for me? Oh, you want to take away my rights? It’s like, no, now I’m going to fight that, and I’m going to be more resilient, and I’m going to make sure that I’m going to go vote.”

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