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Causation and Freedom, Holistic View 3<이강화 교수의 일요 문화 산책>

<Korea, GaeMung Univ. Prof. Lee, Kangwha>

아름다운 몸 그리고 타자의 시선

남성의 벗은 몸이 사회적 차원에서 정당한 지위를 획득한 것은 고대 그리스에서 부터였다. 기록에 의하면 기원 전 720년 올림픽 경기장에서는 남성들의 경기가 한창 벌어지고 있었다. 이중 육상 경기에 참가한 오르시포스가 경기에 열중한 나머지 그의 로인 클로스가 벗겨졌다. 오르시포스는 우승을 했고, 경기 성적을 좋게 하려면 알몸이 좋다는 생각을 퍼뜨렸다. 그리스인들에게 좋은 것은 동시에 아름다운 것이기에 나체는 좋은 점수를 얻게 해 주니 좋고, 율동미 넘치는 몸의 아름다움을 보여주니 좋다는 일석이조를 의미하게 되었다. 이것이 이후 경기장에서 남성들의 알몸경기를 일반화시킨 계기가 되었다는 것이다.

이처럼 아름다움 그 자체 외에 다른 의도를 담지 않은 남성 누드는 사회적으로도 미학적으로도 당당한 형상으로 자리 잡았다. 반면에 여성의 경우 경기 참여 자체가 금지되었고, 입장도 제한적이었다. 기혼 여성의 경우 남성의 벗은 몸이 성적 연상을 유발시킨다는 이유로 관람이 거부되었고, 미혼 여성은 소수를 선발해서 경기장 가까운 곳에서의 관람을 허락하였다. 이들의 역할은 승리의 월계관을 쓴 남성들 주변을 둘러쌈으로서 승리자들의 아름다움을 더욱 부각시키는데 그 이유가 있었다.

그럼에도 최초의 나체상은 여성의 몸이었다. 약 3만년에서 2만 5천년 사이에서 만들어졌다고 추정되는 조각상 <빌렌도르프의 비너스 Venus von Wilendorf>는 엄청나게 큰 가슴과 지나치게 과장되어있는 음부로 유명한데, 이것은 아이를 낳을 수 있는 여성의 생식능력에 주술적인 의미를 부여함으로써 이런 요소들이 과도하게 강조되었기에 결코 미적 차원에서의 조형물은 아니었다. 여성이 몸이 아름다운 나체로 묘사되기 시작한 것은 여성에게 부여되었던 다산과 출산의 상징이 남성들에게 옮겨지면서부터였다. 농경문화는 여성의 생산성과 관련하여 여성의 몸에 씨를 뿌리는 남근(南根)이 다산의 상징으로 인식되었다. 특히 농경은 남성의 근육노동을 요구하게 되었고 이 과정에서 남성들은 자신들의 벗은 몸을 드러낼 수 있었다. 더구나 벗은 몸은 결코 부끄러운 것이 아니라 아름다움을 표상하는 것이기에 고대 그리스에서 신은 흔히 남성의 모습을 닮았고 이들의 벗은 몸은 신적 존재임을 표현하는 하나의 특권적 기호였다. 이리하여 남근을 자랑스럽게 드러낸 조형물은 그리스 예술의 상징이 되었다.

반면, 여성들은 전혀 다른 이유로 자신의 벗은 몸을 드러내어야 했다. 선악과를 아담에게 권함으로서 인류의 죄를 유전시킨 하와나 한 공동체에서 집단적으로 멸시나 천대를 받는 창녀처럼 종교적으로 혹은 사회적으로 부끄럽거나 뭔가 문제가 있을 때 여성은 벗은 몸으로 등장하였다. 물론 밀로의 비너스처럼 여신들도 벗은 몸으로 등장하지만 남성들은 이 모두를 싸잡아서 쾌락적 시선의 대상으로 위치시켰고, 대신 (에덴동산에서의 나뭇잎과 가죽옷처럼) 여성의 몸을 감싸는 옷은 남성에 의해서 주어지는 사회적 보호이자 자연적 존재인 여성에게 부여된 문화의 징표였던 것이다.

인간의 육체를 죄악시하는 기독교의 영향으로 중세 기간 동안 이런 표현양식은 잠시 주춤했지만 르네상스를 거치면서 인간의 몸은 다시 회화의 중요한 소재가 되었다. 이 경우에도 신과 신화와 성서에서의 영웅은 남성적 미의 구현체이지만, 여성의 (벗은) 몸은 대부분이 남성 화가들에 의해서 시각적 즐거움과 성적 욕구의 대상으로 규정된 채 수동적인 모습으로 화폭에 담겨졌다. 남성의 시선에 의해서 인정되는 남성의 아름다움이 진정한 좋음의 근거인데 반해서, 근원적으로 죄로 가득 찬 여성의 몸은 오로지 남성들의 쾌락적 시선에 의해서 그 존재성이 인정받은 것이다.

20세기에 접어들면서 상황은 조금씩 바뀌기 시작했다. 이 시기에 접어들면서 여성의 정치적인 지위가 상대적으로 변화하였고 여성이 선거권을 쥐게 된 1920년대 이후 이러한 양상은 더욱 두드러지게 되었다. 이때부터 그림 속 여성들 역시 좀 더 당당한 모습으로 그들의 벗은 몸을 보여주었다. 예를 들어 클림트의 그림 속 여성들이 대표적이다. 과감한 시선으로 정면을 바라보는 여성들에게서 이전에는 볼 수 없었던 자신감마저 엿볼 수 있었다. 그러나 정치, 사회 영역에서의 여성의 지위가 향상되는 것을 남성들은 별로 반가워하지 않았고 이러한 불편한 심경은 회화와 사진, 영화 등에서 포르노그라피와 더불어 에로티시즘을 강조하는 표현 방식으로 외화 되었다. 그 대신 남성적 시선에 더 이상 규정되지 않는 자유롭고 당당한 여성은 여성 화가의 손에서 제작되었다.

한편 이 시대에는 다른 차원에서의 여성적 가치가 강조되었다. 인류의 긴 역사를 통해서 남성들은 항상 지배와 착취의 구조와 전쟁과 파괴의 소용돌이 속에서 살아왔고 20세기는 이러한 상황이 극에 달했던 시기였다. 반면, 여성들은 늘 생명을 재생산하고 가족 공동체를 돌봄으로써 평화와 생명과 돌봄의 가치를 오랫동안 내면화하였다. 이것이 가능했던 이유는 여성들은 본질적으로 전쟁 대신 평화를, 경쟁 대신 연대를, 파괴 대신 보존을, 소멸 대신 생산을, 이성 대신 감성을, 수직적 질서 대신 수평적 관계를, 지배 대신 돌봄을 추구하는 존재이며 이러한 가치실현은 바로 생명의 잉태와 출산으로 상징되는 여성의 몸으로부터 비롯된다는 것이다.

To be continued~~

 

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