Navy Engineers Pleads Guilty to Conspiring to share Nuclear Sub Info

Navy nuclear engineer from Annapolis in Maryland pleaded guilty to charges of attempting to sell nuclear secrets to a foreign country. He conspired with his wife. Jonathan Toebbe was originally from Martinsburg in West Virginia, he and his wife conspired to share “restricted data,” which violates the Atomic Energy Act.

This does not absolve the wife from the same crime, but it might lessen her sentence based on how much complicit she was in the conspiracy and the act.

Toebbe had agreed to help authorities recover all restricted and sensitive government data, as well as the money given by the FBI to gather evidence in a sting operation.

Bail was denied to both parties as the government deemed that they were flight risks, despite the plea from the wife that she needed to be home with their two school-aged children. It is unclear of their destinies.

Toebbe had worked on nuclear propulsion for submarines within the Navy for almost a decade. Toebbe wished to work in espionage and had been building up information slowly for the past decade. He will be serving at least 17 years in prison.

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Had enough of Covid-19? Nipah is Next.

As the world continues to struggle with the Covid virus (delta variant this year), the scientists are now warning of a resurgence of a different virus.

Although first discovered in 1980s, it first entered human culture in 1998, it arrived in central Malaysia by air, inside furry bats that lived on the fruit trees swaying over pig farms. But The bats dropped some of their half-consumed meals, which the pigs consumed. Then, the pigs coughed and transferred it to the pig workers.

Within 8 months, 105 Malaysians or about 40 percent of those infected, died of the virus, now dubbed Nipah. It caused fevers, brain inflammation, and comas.

It was then traced back to bats for disease investigation. Nipah erupts annually in Bangladesh, killing people at even greater rate as the country increased industrialization. Sometimes, the virus even broke out in India.

This week, the WHO identified Nipah as the Disease X that could potentially cause human epidemics. Up to 75 percent of new infectious diseases impacting humans right now are related to wild animal source, as human population gets closer to wildlife and raise livestock; the livestock becoming the link between wildlife and humans in transferring dangerous diseases.

Initially, the Nipah outbreak had been linked to mosquitoes, so mosquitoes were exterminated; however, pigs were continuously exported, and those outside of Malaysia got sick. Eventually, the scientists realized they’d found a new paramyxovirus that affected the pigs.

When the investigators arrived in Malaysia, the local folks explained the fearful sound of pigs coughing, dubbed “one-mile barking cough” that one could hear a mile away, coming closer and closer to one’s own piggery, before one would also get sick.

To deal with this outbreak, the Malaysian government performed a massive culling, killing one million pigs that spring; it did stop the disease temporarily. However, ultimately, as humans get closer to wild habitats and wildlife, this is only a higher possibility every year. Recently, scientists revealed that more than 47,000 wild animals were sold in markets in Wuhan, China, in the two years prior to the Covid-19 outbreak. Bats unlike other mammals do not have struggle with these quite horrific viruses, which scientists believe is due to their ability to fly, which suppresses inflammation.

Unlike other animals, bats being mammal can pose a problem for other mammals, such as pigs, dogs, and even humans due to the genetic similarity, making humans vulnerable.

Malaysia is therefore, very alert about Covid-19 because they don’t want to deal with Nipah like outbreak again.

Nipah does not yet have a vaccine or treatment.

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US to Raise Minimum Smoking Age to 21

Americans under the age of 21 will no longer be allowed to obtain tobacco products, including e-cigarettes and vaping cartridges. Introduced in May 2019 by Senate Majority Leader Mitch McConnell of Kentucky and Senator Tim Kaine of Virginia, the bill obtained bipartisan support. As part of a $1.4 trillion spending package signed by President Trump on December 20, the FDA will have 6 months to implement the new law.


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Plea from China: Slave Laborer Hides Secret Message in Christmas Card

런던에 살고 있는 6살 소녀는 크리스마스카드 안에 쓰여 있던 노트로 세상의 어두움에 대해 배우게 되었다. 영국의 마트 체인 테스코에서 산 카드 안에는 “우리는 상하이 칭푸 감옥에 있는 외국인 포로입니다. 우리는 현재 강제 노동자입니다. 제발 인권 협회를 연락 할 수 있게 도와주십시오” 라고 적혀 있었다. 그들은 피터 험프리를 연락해 달라고 부탁했다. 그는 약 4년 전 중국 상하이 칭푸 감옥에 잡혀있었던 기록이 있다.

일요일, 테스코는 카드 공장과 모든 관계를 멈추고 조사를 하라고 했다. 중국의 외무 겅슈앙은 피터 험프리가 거짓을 뿌리고 있다고 주장했다. 크리스마스카드 공장의 관리인 슈 윤쟈는 칭푸 감옥과 계약이 없다고 설명했다.


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New Toy Store in Old Town Manassas to Challenge the Internet

( 위의 사진은 이 기사와 직접적인 연관이 없으나 직접 소비자에게 다가가는 면에서는 의미가 유사해서 사용되었다. 인공지능 로봇 인천국제공항 Airstar 이다.)

올드 타운 마나사스에 크리스마스 시즌에 맞춰 새로운 장난감 가게가 문을 열었다.

컬보블 가게에서는 최신품과 중고 장난감을 파는 가게로서 12월 6일 센터 시크릿과 그랜트 스트릿 이 위치한 히스토릭 지역에 문을 열었다.

주인 파트리샤 코우탑은 가족중심의 가게라며,자신의 남편 나딤과 같이 하는 비즈니스라고 설명을 했다. 그녀의 9살과 7살의 아들 둘은 그녀의 컨설턴트로서 스트리트 파이터와 스타워즈 중심의 전문성을 가지고 있다고 설명했다.

비즈니스들이 인터넷과 경쟁해서 지고 있는 상황에서 그녀는 가게의 분위기와 올드타운 마나사스의 느낌이 장난감 가게를 구하지 않을까 생각했다고 한다. 약 1000개의 물건이 넘는 가게에서 50전에서 200불까지 가는 장난감들이 있다고 설명을 했다.

인터넷 장난감 가게들이 강세인 세상에서 어쩌면 직접 소비자의 욕구를 충족시키는 동네 장사의 장점을 살린 새로운 도전자인 셈인듯 하다.


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9/11 Emergency Fund Bill Survives Towards House Consideration

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On June 11, 2019, Former Comedy Central’s The Daily Show’s host, Jon Stewart, testified before half-empty Judicial Subcommittee about the shamefulness of holding 9/11 Victim Fund as political hostage in an emotional, tear-jerking speech.

The speech was less than 10 minutes, but it showed Congress’ inadequate measures to support the victims and first responders of 9/11 terrorist attack in 2001, and pointed towards the hypocrisy of Congress’ actions versus their tendency to grab onto the publicity associated with 9/11.

The next day, The full subcommittee unanimously voted to send the bill for Congress’ consideration. The bill which will fund Victim Compensation Fund through 2090 is likely to pass House, but still requires approval in the Senate.

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FAA Wins Funding: The Story

(Photo by Corih Kim)

The House of Representatives passed a bill to reauthorize funding for the Federal Aviation Administration, and the FAA official, members of congress, and experts gathered at the Washington Post to discuss some of the most important economic and policy issues associated with the aviation industry.

Bailey Edwards from the FAA, Sen. Edward Markey (D-Mass), Rep. Scott Perry (R-Pa), Bill Brown (GE), Michael McAdams (Advanced Biofuels Association), Kristin Slyker (Honeywell Aerospace), John G. Clark (Lockheed Martin Aeronautics), David Silver (Aerospace Industries Association), and John Wade (Gogo) all met to discuss interests pertaining to their industries and enforcement, such as the need for stable funding at the FAA as well as upgrading the nation’s air traffic control system, inclusion of new consumer protections and pilot training regulations in the FAA reauthorization bill, to better fuels and hoping for supersonic or faster flights for commercial uses.

Delta Air sponsored the event, where Heather Wingate and Cheryl Oldham explained Delta’s new initiatives to train pilots, aircraft maintenance technicians, and crew.

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Predicting 2018: Economic Analysis

by Prof. Sun-Hoon Lee

2017년이 끝나가고 있습니다 대한민국 국민에게 2017년은 역사상의 어떤 해 보다 중요하며 의미 있는 시간이었다고 평가해야만 할 것입니다. 박근혜를 탄핵시키고, 박근혜와 함께 최순실, 김기춘, 우병우, 국정원장들을 포함한 부역자들의 상당수를 구속수감하여 재판에 회부하여 이명박근혜 9년간의 적폐는 물론이고, 이승만, 박정희로부터 이어오던 뿌리깊은 대한민국의 부정비리의 척결을 위한 시동을 힘차게 걸었습니다.

2018년에는 이명박과 부역자들뿐만 아니라 새누리당의 잔당인 자유한국당과 바른정당의 국회의원들의 부정비리에 관한 수사도 본격적으로 진행될 것이라고 기대하고 있습니다. 일부의 부패한 언론들은 문재인정부의 적폐청산에 대해서 국민이 피로감을 느끼고 있다고 악질적인 선전선동을 하고 있으나, 2016년 10월부터 촛불을 들고 나온 국민들은 물론이고 대부분의 국민들은 더욱 철저한 적폐청산의 수사가 이루어질 것을 고대하고 있습니다.

2017년 5월 문재인대통령이 당선된 이후에 대한민국은 급격히 변화하고 있습니다. 2018년을맞이하며 특히 대한민국의 경제상황은 급격히 호전되고 있습니다. 그리고 이러한 밝은 경제전망은 현재 진행되고 있는 문재인정부의 적폐청산으로 더욱 가속화되고, 대한민국의 미래에 튼튼한 기초를 마련해 줄 것이라고 필자는 판단하고 있습니다.

이명박근혜 9년간 부패한 언론을 주도했던 부역자들은 그리스의 경제파탄에 대해서 과다한공무원의 수로 인한 국가재정의 파탄이 원인이라고 선전선동을 하여왔으며, 내년도 2018년도의 예산심의에서도 새누리당의 잔당인 자유한국당과 바른정당은 물론이고 국민의당도 문재인정부의 절대수가 부족한 소방공무원과 의경의 폐지로 상당수의 충원이 요구되는 경찰공무원의 증원에 대해서조차도 반대를 위한 반대의 이유로 이용하며 예산을 삭감하였습니다. 필자는 그리스 경제파탄의 원인을 부정부패의 만연에 있다고 분석하고 주장해왔습니다. 그리스가 만연된 부정부패로 경제규모에 비해서 매우 낮은 국민세금부담률을 보여주고 있다는 것이 필자의 분석을 명확히 입증해주는 증거가 될 수 있을 것입니다.

따라서 현재 문재인정부가 적폐척결에 힘을 기울이는 것은 가장 적극적인 경제성장정책이라고 단언해도 무리는 없을 것입니다.

이명박근혜 9년간의 경제정책은 대출조건의 완화를 통한 부동산경기의 활성화를 시도하여막대한 가계부채의 증가를 유발시켜 내수경기를 침몰시켰으며, 필수적인 공무원의 충원을 저지하고 고용확대를 이유로 막대한 국가예산을 막대한 국가예산을 대기업을 중심으로 한 민긴기업에 투입하여 왔으나, 대기업은 오히려 이 자금으로 자동화를 가속화하며 고용을 축소시키고, 필수적인 생산직노동자에 대해서도 비정규직의 확대와 해고조건의 완화정책에 힘입어 막대한 이익을 창출하며 막대한 사내유보금을 보유하기에 이르렀습니다.

이렇게 암담했던 이명박근혜 9년간의 경제상황은 2017년 5월 문재인대통령이 취임하며 급격히 호전되기 시작했습니다.

지난 2017년 10월 26일에 3분기 경제성장률이 1.4%로 발표되었습니다. 이로 인해서, 2017년도 3분기에 연간 경제성장률은 이미 3.3%를 초과하여, 2017년 5월의 문재인정부 이전까지의 경제성장률 예상치 2.8%는 물론이고 9월에 상향조정된 한국은행의 3%, IMF의 3.2%, 그리고 필자의 3.5% 의 예상치를 훌쩍 뛰어넘게 될 것이 예상되고 있습니다. 9월경에 필자가 3.5%의 경제성장률을 예상했을 때만해도 의문을 넘어서서 강력한 비난을 퍼부어대는 분들이 계셨지만, 필자의 3.5%의 예상마저도 이미 3분기에 달성된 상황을 통해서 이명박근혜의 9년간의 경제정책이 얼마나 잘못된 것이었는가를 명확히 확인할 수 있을 것입니다.

필자가 9월에 예상했던 3.5%의 경제성장률은 급속한 글로벌경기의 회복세에 근거를 두고 있었습니다. 급속한 글로벌경기의 회복에 더불어서 문재인정부의 고용대책과 민생지원에 초점을 둔 추경예산이 부가적인 경제성장을 유도한 것이라고 필자는 평가하고 있습니다. 따라서 추경예산의 효과가 본격적으로 나타날 것으로 예산되는 4분기의 경제성장률 또한 3분기의 1.4% 보다 크게 낮아질 가능성은 매우 낮으며, 최소한 1%이상은 가능할 것으로 예상되어, 2017년도 경제성장률은 최소 4%는 확실한 상황이며, 최대 4.5%를 달성할 것으로 추정되고 있습니다.

미국의 FRB는 이번 달에도 금리를 인상했으며 내년에도 최소 2회의 금리인상을 예고하고 있으며, 유럽중앙은행의 금리인상과 지속적인 유가상승을 고려하면, 현재와 같은 글로벌적인 경기회복상황은 내년 2018년에도 계속될 것으로 추정되고 있습니다.

어제 2017년 12월 26일에는 인천공항공사에서 비정규직의 정규직 전환이 극적으로 타결되며, 2018년에는 공기업을 중심으로 문재인정부가 야심적으로 추진하는 비정규직의 정규직으로의 전환이 본격화할 것으로 예상되며, 소방, 경찰, 복지정책강화를 위한 공무원의 충원이 이루어질 예정입니다. 그리고 2017년의 4%이상의 경제성장률의 결과로 민간부문에서도 상당한 고용이 창출될 것으로 기대되고 있습니다.

이러한 경제적인 호조건만을 고려한다면, 2018년도의 대한민국의 잠재적인 경제성장률은 6%에 달할 수도 있을 것으로 예상할 수 있습니다. 한편으로 금년의 4%이상의 높은 경제성장률로 인한 환율의 상승은 유가 등의 원자재의 수입비용을 저하시킬 수는 있지만, 반대급부로 환율상승과 임금상승에 따른 수출경쟁력의 저하를 고려하면 2018년의 6% 잠재적인 경제성장률은 다소 낮아질 수 있어 5%로 조정될 것이라고 추정합니다.

현재와 같은 경기의 호전 및 문재인정부의 고용안정과 확대에도 불구하고 실업률 특히 청년실업률은 크게 향상되지 않고 있는 실정입니다. 이러한 상황은 이명박근혜 9년간 극심한 경기침체와 고용불안으로 취업에 의욕을 보이지 않았던 사람들이 취업의사를 나타내며 최업희망자의 수가 꾸준히 증가하고 있기 때문에 나타나고 있는 현상으로서, 공무원의 충원과 소득중심의 예산집행과 경기회복에 따른 민간부문의 고용확대가 본격화하는 내년 2018년 3월이후부터는 꾸준히 개선되어갈 것으로 추산되고 있습니다. 이와 더불어서 내년부터 인구감소에 따른 경제활동인구의 감소로 고용율의 증가와 실업률의 저하가 현시적으로 나타날 것이며, 2020년 이후에는 대한민국에서도 기업이 고용난을 겪게 될 것이 예상되고 있습니다.

2018년을 맞이하며 대한민국을 안정되고 부유한 국가로 만들어 다음의 세대에게 물려주기 위해 문재인정부의 적페청산과 소득중심의 경제정책을 국민모두가 힘을 모아 실현해 간다는 다짐을 굳건히 하기를 필자는 진심으로 요청 드립니다.

2017년 3월부터 필자의 서투른 글에 관심을 가져주신 모든 분들에게 머리 숙여 감사 드립니다. 2018년에는 더욱 의미 있고 보람찬 한 해가 되기를 진심으로 기원합니다.

2017 Progress Report of Pres. Moon, New Plans

김광식 교수

올 4월에 문재인 정부가 들어섰다. 한국 역사에서 새로운 시대가 열린 것이다. 새로운 시대라 함은 무엇인가? 일단 법을 지키려고 노력하는 시대라는 뜻이다. 아울러 정책을 집행함에 서비스 정신을 많이 제공하려고 한다는 듯이기도 하다. 물론 여기에서 벗어난 사례도 있다. 롯데홈쇼핑과 GS홈쇼핑 등으로부터 뇌물을 수수했다는 의혹을 받고 있는 전병헌 전 정무수석이 지금 검찰의 수사를 받고 있다.

문 대통령은 지난 5월에 집권을 했으니, 이제 집권한지 8개월이 되었다. 문 대통령 이전 시대는 박근혜 대통령의 시대였다. 두 정권은 상당히 대조적이었다. 문재인 대통령은 2017년 마지막 주 휴가를 내면서 집권 2년차에 대비 신년구상에 들어갔다. 문 대통령은 촛불혁명으로 만들어진만큼 1년차에 적폐청산에 공을 들였다. 새해에는 본격적으로 ‘국민의 삶이 바뀌는’ 경제 정책의 성과를 내겠다는 계획이다. 25일 청와대에 따르면 문 대통령과 참모들은 최근 새해 국정기조에 대한 내부 논의를 지속하고 있다. 논의는 ‘이게 삶이냐’는 국민들의 질문에 답을 해야 한다는 방향으로 이뤄지고 있다.

2017년 4월 조기 대선을 치른 이후 적폐청산을 통해 ‘이게 나라냐’라는 탄식을 불식시켜 온 것과 국민적 공감대를 형성한 것이 사실이다. 그 과정에서 전직 박근혜 대통령의 장차관급 인사들과 국정원 의 요인들이 부정부패 현상이 어른거리고 있다. 지금은 검찰 수사를 받고 있는 전직 전병헌 정무수석은 “적폐청산은 특정인을 겨냥해 기획된 것이 아니다”라고 강조했다. 국정원에 대한 조사 결과 잘못이 드러났는데 덮고 갈 순 없지 않나. 이를 정치 보복이라고 하면 “ 손가락만 보고 달은 못 보는 격”이라고 말했다.

촛불 이후 형성된 75대25 프레임이 아직도 강고하게 유지된다. 이는 탄핵 찬성세력과 반대세력의 분포다. 당시 80% 가까운 국민이 탄핵에 찬성했다. 300명 국회의원의 78%인 234명이 탄핵에 찬성했다. 75% 이상의 국민이 박근혜 구속을 지지했다. 75% 이상의 국민이 정권교체를 원했다. 지금 문재인 대통령 지지율도 75%에 육박한다. 호남 지지율은 95%에 이르고 대구-경북 지지율도 64%나 된다. 더불어민주당 지지자의 96%, 정의당 지지자의 82%가 긍정평가를 내렸고 국민의당 지지자의 71%, 바른정당 지지자의 75%가 문재인 대통령이 잘하고 있다고 평가했다. 부정부패자들을 흔들림없이 처리하라는 시대정신의 도도한 흐름이기 때문이다.

문 대통령은 집권 후 민주주의를 일으켜 세우는 데 성공했다. 전 정부의 국정운영이 국민적 신뢰가 완전히 무너졌고 부정부페가 만연하다고 판단하고 적페청산을 위해 집권1년차에 집중했던 것이다. 그러면서 국민들이 삶의 변화를 체감할 수 있도록 정책 성과를 내는 데 주력할 것라는 관측이다.

문제인 정부 2년차로 접어들면서 내년 상반기 중으로 촛불민심에 최종 방점을 찍을 ‘성과’가 필요하다고 측측된다. 그것을 바탕으로 정치·경제적 측면에서 ‘성과’를 내야 2년차 경제분야와 일자리 창출성과에도 탄력을 받을 것으로 보여진다. 여기서 문재인 대통령이 마냥 촛불민심에 안주하려 한다면 순풍이 아닌 역풍을 맞을 수도 있어 국정과제 수립이 녹록치 않는 상황이다.

문 대통령은 올해 초반부터 ‘공정과 혁신’에 기반을 둔 부패청산에 총력을 기울였다. 박근혜 전 대통령을 비롯한 부패집단의 대대적인 검찰 수사가 그것이다. 부패집단의 수사도 내년 초를 기점으로 일단락될 것으로 보고 어느 정도 정권의 안정기에 접어들었다는 새로운 집권비전을 국민들에게 제시해야 할 때가 됐기 때문이다.

따라서 소득주도 성장과 혁신성장, 일자리 중심 경제, 공정 경제 구축에 전력을 기울일 것으로 전망된다. 이 같은 정책을 정교하게 다듬고 실행해 ‘이게 삶이다’라는 슬로건을 국민들이 직접 느끼게 하는데 전력을 다할 것으로 전망된다. 문 대통령은 국회 예산통과에서 중소기업 육성과 지원, 아동수당 도입, 기초연금 인상, 누리과정 국고 지원, 최저임금 상승에 따른 일자리 안정자금 지원 등으로 국회 예산안통과를 기대했다. 문 대통령은 올 연말에는 특별한 일정을 잡지 않고 국정운영 계획 수립에 몰두할 것으로 알려졌다. 집권 2년차 집권구상 플랜을 만들겠다는 각오다. 문 대통령의 이 같은 집권 구상은 내년 1월에 있을 신년기자회견을 통해 구체적으로 공개될 것으로 예상된다.

Sanders and Cruz Win Wisconsin


Photo from LA Times

현지일 공화당의 테드 크루즈와 민주당의 버니 샌더스가 미국 위스콘신 주 예비 선거에서 도날드 트럼프와 힐러리 클린턴을 이겼다. 버니 샌더스는 지난 7개의 예비 선거를 이겼고 크루즈는 트럼프를 더 가까이 따라 잡아 대통령 후보 지명 대회에서 클린턴과 트럼프의 후보 지명을 도전 하겠다고 약속했다.