The Significance of Culture(이강화 교수의 일요 문화 산책)

문화와 상징

1) 문화에서 상징의 의미

문화 상징론은 문화의 이념적 측면에 연구의 중심을 두는 문화이론이다. 따라서 인간을 일차적으로 생산적 종(種)으로 보는 문화유물론과 비교할 때 문화상징론은 인간을 상징화된 종(種)으로 간주함으로써 문화관념론적 견해를 보여준다. 이때 상징에 대한 정의는“문화는 의미의 과학이다”라는 명제가 잘 말해주듯이 인간이 공유하고 있는 다양한 의미의 체계로 볼 수 있다. 즉 상징은 여러 가지의 기록, 사건, 형태, 물체, 언어, 음성 등에 인간이 어떤 의미를 부여하는 것이다. 또한 인간은 예술, 의례, 종교, 친족관계, 의류, 행동, 공간 배치 등에 의해서 상징이나 부호를 교환한다. 그러므로 상징인류학자들은 그들이 다른 사람이나 다른 자연세계와의 상호작용을 통하여 인간에 의해 수신된 부호나 메시지의 체계를 연구한다.
인간에 의해서 표현되는 가장 일차적인 상징 형태는 언어이다. 인간의 지식, 사상, 감정, 지각 등은 상징체계인 언어로 변환되어 단어로 표출되며, 표출된 단어들은 의미나 이름을 전달하고 물체와 사고를 분류한다. 다시 말해, 인간의 세상에 대한 지각이 언어를 통하여 개념화되고 상징으로 표출되는 것이다. 이것은 인간의 지식과 의사전달이 특정한 역사적 그리고 사회적 맥락의 범위 내에서 의미를 갖는 상징의 공유된 체계인 언어로 이루어지기 때문이다. 이때 언어로서의 단어들은 사회의 특정한 시간과 공간에 적절한 상징을 하게 되는 것이다. 따라서, 언어의 연구나 언어의 발전과정에 관한 연구는 문화의 상징적 관점을 파악하는데 있어 그 기초적 단서를 제공한다. 언어학은 상징론 학자들에게 인간의 경험, 행동, 동기 그리고 신념 등을 언어로 표현하면서 그러한 언어를 통하여 형식화하는 방법으로서의 언어나 그 언어체계를 제공해왔고 이같이 복합성을 가진 어떤 암호를 풀어내는 연구방법론상의 테크닉을 제공해왔다. 따라서 언어학은 문화상징론의 선구적 분야라고 할 수 있다.

2) 카시러의 상징이론

이들 인류학자들과 더불어 문화에 있어서 상징의 중요성에 관심을 기울인 철학자로는 카시러, Ernst Alfred Cassirer(July 28, 1874 – April 13, 1945)가 있다. 신칸트학파에 속했던 카시러는 언어, 예술, 종교 등의 각 문화영역들을 ‘상징형식’으로 본다. 인간이 문화적 동물이라는 규정에서 가장 중요한 의미는 인간이 상징(Symbol)을 사용하고, 이 상징을 통해 문화를 건설해왔다는 것이다. 인간은 단순히 자연적 세계 속에 사는 것이 아니라 상징적 세계 속에서 자신을 표현하고 또 타자와 의사 소통한다. 이러한 ‘상징적 형식’에는 언어 외에도 예술, 종교 학문 등이 있으며 이것들을 통해서 인간은 자신의 생각과 정서, 원망 등을 밖으로 표현한다. 바로 ‘문화’를 구성하고 있는 영역들이라고 볼 수 있는 이러한 상징적 형식들은 나름대로의 역사적, 심리적 의미와 가치를 지니고 있게 마련인데, 문화학은 바로 이러한 각 문화 영역에 대한 의미를 해석하고 체계화시키려는 시도라고 할 수 있다.

카시러에 의하면 인간은 이미 자연적으로 문화를 이해하고 살지만 자연적 문화 이해는 삶의 실천과 거리를 두지 않기에 대체로 비반성적이다. 가령 우리는 언어학과 문법을 모르고도 언어를 이해할 수 있지만, 이는 역시 객관성과 본성에 대한 통찰을 결여하고 있는 것이다. 따라서 과학적인 문화 이해는 삶 자체로부터 거리를 둔 객관성이라는 입장에서 문화의 통일적 구조를 이해하고 그 항상적 인간 본성을 통찰하려는 곳으로 나아가야 한다. 이러한 차원에서 카시러는 문화에 관한 여러 학문들의 공통적 연구방법론을 수립하려고 시도한다. 이때 중요한 것은 각 문화대상들의 고유한 의미와 가치를 합리적으로 해석할 수 있는 토대를 마련해야 한다는 것이다. 이것은 여러 개별 학문들을 방법적으로 관통할 수 있는 통일적 원리를 찾아내는 것을 의미하며 그 통일적 원리가 카시러에게는 바로 ‘상징적 형식’인 것이다.

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