Sejong Hospital Fire Kills 37: Hong’s Responsibility, Investigations, and Future Countermeasures

김광식 교수(정치평론가, 21세기한국연구소 소장)

세종병원에서의 화재는 26일 세종병원 응급실 안 탕비실 천장에서 최초 발화하였다. ‘밀양 세종병원 화재사고’ 수사본부, 현장감식 결과 발표한 화재 원인은 전선의 ‘전기적 요인에 인한 발화’로 추정된다.

‘밀양 세종병원 화재사고’ 수사본부 부본부장을 맡고 있는 김한수 경남경찰청 형사과장은 “세종병원 1층 모든 곳의 탄화물과 낙화물을 정밀감식한 결과, 응급실 안에 간이 설치된 환복, 탕비실 천장에서 최초 발화된 것으로 확인됐다. 고재모 국립과학수사원 법안전과장은 “누전은 아니며, 전선 문제로 화재가 났을 가능성이 매우 높다. 정확히 표현하면 전기적 요인에 의한 발화”라고 덧붙였다.

국과수 법의관 현장 검안 결과, 숨진 37명 중 33명의 직접적 사망원인은 연기에 의한 질식사로 밝혀졌다. 하지만 나머지 4명의 사망원인은 밝혀내지 못했다. 이들 4명 중 3명은 3층 중환자실에서 인공호흡기에 의존해 있던 환자였고, 나머지 1명은 일반병실에 입원해 있던 90살 할머니였다. 화재 발생 직후 병원 전체가 정전되면서 인공호흡기 작동이 멈추는 바람에 인명피해가 커졌을 가능성도 제기되고 있다. 경찰은 유족 협조를 구해, 이들 4명의 주검을 부검할 방침이다. 수사본부는 “화재 발생 직후 정전된 것은 확인했지만, 비상발전기가 설치돼 있는지, 있다면 작동했는지 여부는 아직 확인하지 못했다”고 밝혔다.

국립과학수사연구원, 경남경찰청, 소방청, 한국전기안전공사, 한국시설안전공단 등 8개 기관은 이날 오전 9시30시부터 오후 5시까지 경남 밀양 가곡동 세종병원에서 2차 합동 현장감식을 벌였다. 국과수 등은 불이 난 지점과 원인을 찾기 위해 병원 1층 응급실을 중심으로 발굴을 해 이런 결과를 내놨다. 국과수 등은 28일에는 3차 합동 현장감식을 통해 병원 전체 층을 살펴볼 계획이다.

화재의 기본 원인은 화재 때마다 임시방편으로 그 순간만 넘어가면 된다는 땜방식 대처였다. 이에 대한 처방전은 우리사회의 안전 불감증 문제를 환기 시키는 순간적 상황 모면이 아닌 영구적 재난 예방과 생명존중 사상을 더 깊이 각인하여 모든 것을 물질로 해결하려는 생각을 바꾸는 게 해결방안이라고 생각한다.

이번 화재사건에 대한 정치적 논쟁을 돌이켜 본다. 홍준표 자한당 대표는 “현 정권 정치보복에만 혈안이 되어 있어서, 참사 책임 규명을 안지기 때문이라고 원인을 진단하였다” 또한 김성태 자한당 원내대표는 밀양에서 시민들에게 한마디를 들어야만 했다 “불난 집에 정치하러 왔냐”라는 비난이 쏟아졌기 때문이었다.

지금은 소방서 정원이 지방자치법에 의거 지방공무원으로 분류된다. 굳이 책임을 따진다면 직접 책임은 지방자치단체장에게 있다고 봐야 한다.

이번 사건의 책임은 현재 권한대행으로 있는 경남 도지사가 지방행정 관리를 잘못했다는 비난을 받고 있으며 그 책임은 홍준표 자한당 대표(전 경남도지사)가 져야한다는 여론이 팽배하다.

그 이유는 그가 지난해 4 월 대통령 후보 선거에 나서며, 도지사 퇴임식에서 “도지사 보궐선거를 하게 되면, 기초단체장이나 국회의원의 줄사퇴가 이어지고, 또 그 자리를 채우기 위한 연쇄사퇴가 불가피하다. 300억원의 혈세 낭비와 혼란이 있게 되고, 도민들은 제대로 검증도 못 해보고 도지사나 시장·군수를 뽑아야 한다. 도정은 세팅이 다 되어 있기 때문에, 권한대행체제로 가도 도정공백은 없을 것이다. 충분한 시간을 두고 내년 6월에 새로운 도지사를 선출하는 것이 맞다고 생각한다”고 밝혔다. 그러나 홍 지사와 같은 자유한국당 소속 한 기초자치단체장은 “도지사 보궐선거를 의도적으로 막는 것은 법적으로도 상식적으로도 옳지 않기 때문에 홍 지사는 욕을 먹을 수밖에 없다. 그러나 정치적으로 홍 지사는 그런 결정을 할 수밖에 없었고, 경남의 자유한국당 소속 정치인들은 대부분 홍 지사의 결정에 동의하고 있다”고 말했다.(한겨레 2017년 4월 10일자 최상원 기자 기사 참조)

동계 올림픽 개회식이 며칠 남지 않았다.

세계적인 체육대전을 성공적으로 치루기위해 한 치의 오차도 발생하지 않게 관련 국가부서와 지방행정 관리자인 강원도지사는 행사 기간내에 단 한 건의 불미스러운 일이 생기지 않도록 안전 점검에 만전을 기울여야한다.

코리일보/COREEDAILY

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