Strong Winds closes down the Federal Government: DC closed for the day

(Photo credit to CNN )

3월 1일 밤부터 불어대던 강풍으로 현지 시간 2일 자연의 힘에 기가 꺾인 연방 정부가 하루 문을 닫았다. 지역에 따라 다소 다르지만 강풍은 최소 50mph-70mph NW로 길 가엔 봄을 기다리며 기지개를 켜고 있던 나무들마저 팔 다리가 잘린채 나 뒹굴고 있다.

매일 연방 정부를 향해 달리던 출근 열차가 멈추어 서고, 철로 변에도 강풍으로 인해 나뭇가지들이 떨어져 그것을 치우는데 시간과 인력이 소요되는 상황이 발생했다. 강풍은 내일까지 지속될 것으로 보여 워싱턴지역에 있는 덜래스와 리건 공항의 1800여대 비행기가 캔슬되거나 지연되었다.

미 동북부를 강타한 이번 스톰은 롱아일랜드 지역에 강풍을 동반한 폭설, 홍수가 예보된다고 기상대는 밝혔다.

코리일보/COREEDAILY

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“Don’t Limit your Self: Keep Rising” by Dr. Maya Angelou

(Photo credit to NBC News : Dr. Maya Angelou got the Medal of Freedom from PMR.President. Obama)

매년 2월은 Black History Month, or  African-American History Month 라고 불린다.

매년 2월을 Black History Month 로 기념하여 대통령이 직접 2월 첫날 축하사를 한다. 미국은 1915년부터 시작되었으며, 공식적으로 지정한 것은 1976년 2월이다. 2월로 지정한 것은 노예 폐지를 주장한 미국 대통령 아브라함 링컨과 노예제도의 부당성을 논리적으로 피력하여 노예제도 폐지를 정당하게 주장하며 인종 차별을 없애기 위해 노력한 프레드릭 더글라스의 생일이 2월이라  지정한 것이라고 한다. 영국의 경우는 가나 출신 Akyaaba Addai-Sebo 가 Black History Month 지정을 강력하게 주장하고 설파한 뒤 1987년 부터 공식적인 기념일로 지정되게 되었다.

미국과 캐나다가 매년 2월을 Black History Month로 지정해서 기념하고 있으며, 영국은 매년 10월에 기념하고 하고 있다. 각종 행사가 이루어 지고 있으며, 2018년에는 Marvel사가 제작한 최초의 아프리칸 아메리칸 배우들이 1966년 만화인 Fantastic Four 를 영화화 한 “Black Panther”가 미국 영화관을 휩쓸고 있다. 영원히 정복되지 않은 나라에서 그들의 왕국을 건설한 전설적인 만화가 영화관을 흔들고 있다.

아프리칸 아메리칸이 미국 땅에, 또는 캐나다, 영국에 노예로 끌려와서 이룬 역사는 눈물과 피의 역사였다. 그러나 그들은 그 눈물을, 그 피를 넘어서 인류사에 길이 남을 만한 많은 인물들이 탄생했던 것을 우리는 기억해야 할 것이다.

시민운동가, 흑인운동가인 Martin Luther King (1929 – 1968)목사를 비롯하여 Nelson Mandela (1918 – 2013 ), Desmond Tutu (1931 – ),Oliver Tambo (1917 – 1993), Mohammed Ali (1942 – ),Kofi Annan (1938 – ),Frederick Douglass (1818-1895),Toussaint Louverture (1743 – 1803), Barack Obama (1961- ),Malcolm X (1925-1965),Jesse Owens (1913-1980),Pele (1940 – ),Michael Jackson (1958 – 2009), Michael Jordan (1963 – ), Chinua Achebe (1930 – 2013), Haile Gebrselassie (1973 – ), Bob Marley (1945 – 1981), Prince (1958-2016) 이 있으며, 노예폐지 운동가, 남여의 동등한 권리를 주장한 여성 운동가인 Sojourner Truth (1797 – 1883),등을 비롯하여  Harriet Tubman (1822 – 1913), Ida Wells (1862 – 1931), Hattie McDaniel (1895 – 1952), Rosa Parks (1913 – 2005), Shirley Chisholm (1924 –  2005), Coretta Scott King (1927 –  2006), Ellen Johnson Sirleaf (1938 – ), Oprah Winfrey (1954 – ), Alice Walker (1944- ),  Wangari Muta Maathai (1940 – 2011), Maya Angelou (1928 – 2014), Whoopi Goldberg (1955 – ), Jackie Joyner-Kersee (1962-), Deratu Tulu (1972 – ), Tegla Laroupe (1973 – ), Serena Williams (1981 – ), Beyonce (1981 – ), Toni Morrison(1931– ), 등이 있다. 이들은 모두 그들이 처한 환경과 조건을 넘어서 성공을 위해 가지 않은 길을 간 사람, 또는 없는 길을 만들어 간 사람들이다. 남아프리카 공화국에서 인생의 모든 시간들을 감옥에서 보내다 결국 대통령이 된 만델라를 비롯해 아프리칸 출신의 미국 최초 대통령인 오바마 대통령으로 부터 시민운동가, 올림픽 메달리스트, 세계적인 가수, 노예 해방의 정당성을 주장하며 계속적으로 싸운 시민 인권 운동가, 영화배우, 노벨문학상 수상자,  각 분야에서 두각을 나타내온 그들이 걸어온 길은 이루 말할 수 없이 힘들고 고달팠지만 그들은 해 냈다. 이외에도 수 많은 African – American 은 어려움의 극복이란 단어가 몸에 배인 채, 열심히 그들이 주어진 환경을 개선하고 더 나은 삶을 향해 최선을 다하고 있다. 이들의 삶을 바꾸려고 수 많은 지도자들이 노력에 노력을 거듭하고 있다.  그 들 중, 필자가 직접 만나 본 Dr. Maya Angelou 와 Toni Morrison 작가는 코리안-아메리칸인 나에게도 희망과 비젼을 제시한 스승님 들이다.

닥터 마야 안젤루, Dr. Maya Angelou는 여전히 인종차별로 인한 부당한 대우로 인해 좌절과 실의에 빠진 많은 젊은 이들에게 영감과 삶의 방향, 지표를 제시해 주는 우리들의 강한 어머니요. 굽히지 않는 강하고 부드러운 여성의 자존심을 보여주며, 어둠속에서도 다시 일어설 수 있었던 자신을 설명하면서 성공을 위한 10계명을 강조했다.

  1. Just do it
  2. Be courageous
  3. Love
  4. Laugh
  5. Be a blessing to somebody
  6. Turn Struggles into Triumphs
  7. You are talented
  8. Learn to say “NO”
  9. Always do your best
  10. Keep Rising

클린턴 대통령이 취임식(1993)을 할 때, 그리고 오바마 대통령(2012)이 취임식을 하던 때, 취임 축하시를 낭독했던 닥터 마야 안젤루는 2010년 오바마 대통령으로부터 Medal of Freedom 을 수상받기도 했다.

나의 스승인 Dr. Gabbin 과 Dr. Aminita 역시 젊은 이들에게 꿈과 희망을 제시하며 노력하고 전진하여 꿈을 이루라고 말한다. 바른 길을 안내해주는 스승이 있는 한 우리가 걸어가는 길이 아무리 어두워도 불 빛을 바라보고 걷는 것 같아 두렵지 않고 헤쳐 나갈 수 있는 힘과 기개가 살아나기 때문이다.

필자는 노벨문학상 수상자인 Toni Morrison 작가와 소천하시기 전 Dr. Maya Angelou를 직접 뵐 수 있는 영광을 가졌다.

닥터 안젤루의 성공 10계명 중, 넘어지더라도 다시 일어서서 걷는, 다시 일어서서 가야 할 길을 가는 “Keep Rising” 을 흑인 뿐만아니라 모든 젊은 이들에게, 모든 사람들에게 좌우명으로, 또는 오늘의 화두로 올린다.

 

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